Les huiles essentielles sont-elles dangereuses?

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L’origine naturelle et végétale des huiles essentielles les font souvent considérer, à tort, comme inoffensives. Les huiles essentielles sont des préparations très concentrées et peuvent provoquer des symptômes d’intoxication en cas de surdosage. Elles sont résorbées par inhalation, ingestion ou contact cutané. En cas d’accident avec une huile essentielle, contactez immédiatement votre médecin ou le Centre Antipoisons.anti-poisson

Symptômes

Les symptômes et la gravité d’une intoxication par les huiles essentielles varient suivant le type d’exposition (ingestion, contact oculaire,…), le type d’huile en cause, la concentration du produit (l’intoxication par les huiles essentielles pures est la plus problématique), la quantité ingérée (1 goutte, 1 gorgée,…).

Ingestion

En cas d’ingestion, les symptômes peuvent être multiples:

  • Irritation des muqueuses de la bouche.
  • Nausées.
  • Vomissements.
  • Diarrhée.

L’ingestion de certaines huiles essentielles peut également provoquer des troubles de la conscience ou des convulsions, des problèmes respiratoires, et, plus rarement, une atteinte du foie ou des reins.  

Les premiers symptômes surviennent dans les premières heures après l’accident, souvent dans la première demi-heure.

Contact cutané

En cas de contact cutané avec une huile pure, des irritations de la peau peuvent apparaitre: rougeurs, sensations de brûlures,…

Des effets indésirables peuvent également se produire avec des huiles diluées, l’intensité de l’irritation dépendant du degré de dilution.

Les huiles essentielles peuvent déclencher des réactions allergiques chez des personnes sensibilisées.

Des irritations cutanées et des allergies ont été décrites chez des professionnels utilisant des produits pour massage à base d’huiles essentielles.

Contact oculaire

En cas de contact oculaire, des troubles de la vision et des atteintes de la cornée sont possibles. Ces lésions sont réversibles.

Voies respiratoires

L’inhalation de vapeurs peut parfois provoquer une légère irritation des voies respiratoires supérieures.

Ingestion

En cas d’ingestion d’huile essentielle, vous pouvez rincer la bouche et donner quelques gorgées d’eau à boire. Il ne faut surtout ne pas faire vomir la victime ni donner de lait. Les vomissements pourraient entrainer une fausse déglutition et provoquer des troubles respiratoires importants en cas d’aspiration dans les poumons.

Attention: des vomissements spontanés peuvent survenir, pensez à le signaler.

Une mise en observation à l’hôpital peut être nécessaire en cas d’ingestion importante ou de risque de convulsions.

Contact cutané

En cas de contact avec la peau, laver avec de l’eau et du savon et rincer abondamment. Si des symptômes apparaissent (rougeurs, irritations,…), prenez contact avec votre médecin.

Contact oculaire

En cas de contact oculaire, il est important de rincer immédiatement l’œil à l’eau tiède durant minimum 10 minutes. Si des symptômes d’irritation persistent une heure après le rinçage (œil rouge, sensation d’inconfort, douleur…), un avis médical est nécessaire.

Voies respiratoires

En cas d’inhalation de vapeurs, faire sortir la victime de la pièce afin qu’elle puisse respirer de l’air frais. Si des symptômes respiratoires plus importants se déclarent, une aide médicale est nécessaire.

Risque

Les huiles essentielles sont principalement toxiques en cas d’ingestion. Certaines sont toxiques après exposition répétée. Le risque est plus grand lorsqu’elles sont utilisées pures.  

Chacune de ces substances possède des propriétés particulières et des risques toxiques spécifiques, ce qui rend complexe un classement des huiles les plus dangereuses. Il n’existe donc que peu de règles générales.

Les huiles essentielle de sauge, d’hysope, de thuya, d’eucalyptus et de camphre sont particulièrement dangereuses en surdosage chez l’enfant car elles peuvent provoquer des convulsions.

Certains groupes de patients sont plus sensibles à la toxicité des huiles essentielles: en cas d’asthme, d’épilepsie, d’allergie, chez la femme enceinte ou allaitante et le jeune enfant, il est préférable de demander l’avis d’un médecin avant d’utiliser une huile essentielle.

Prévention

  • Les huiles essentielles ne sont pas des produits anodins. Renseignez-vous avant d’en acheter ou d’en utiliser.
  • Conservez les flacons hors de portée des enfants.
  • Ne placez pas de diffuseur d’huiles essentielles à portée des enfants.
  • Les flacons d’huiles essentielles peuvent parfois ressembler à des flacons de médicaments (ex: gouttes pour les yeux). Conservez-les séparément.
  • Conservez les huiles essentielles à l’abri de l’air et de la lumière: certains produits de dégradation peuvent entraîner des réactions allergiques. C’est le cas par exemple de l’huile essentielle de mélaleuca (arbre à thé)

    source de cet l’article très complet, centre anti-poisson belge

Avant de vous soigner avec les huiles essentielles demander conseil auprès de votre pharmacien. En général, ils sont formés à cette thérapie. Les huiles essentielles ne s’utilisent que le temps du symptôme. Et un jour par semaine ne pas les utiliser, mettre notre corps au repos.

Claudia

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